コンプレッサーの『Knee(ニー)』とは何か?

 Knee(ニー)と呼んで字の如く、“膝”を意味します。コンプの膝?と疑問に思うかもしれませんが、より人間の耳に馴染む、自然なコンプレッサーの動作になくてはならない重要な要素です。

“ニー”とは、コンプレッサーが
より”音楽的”な動作をするために重要な要素である。

 

アナログ・コンプの秘密

comp-knee

 アナログ・モデリング系コンプレッサーの説明などにおいて、ソフトニー”soft knee”という単語を見ることは多いかと思います。ハードニーからソフトニーに切り替えられる、というような説明も多いです。いったいニーってなんなんだろう?と最初は自分もよくわかりませんでした。

 Kneeはratio、つまり圧縮率をあげるとコンプのグラフ上に現れます。それは図の通りで、まさに膝です。

 他の記事(コンプとリミッターの違い)でも書いているように、コンプレッサーはスレッショルドを超えない限り、作動することはありません。つまり、ギリギリ超えない音量の音に対しては掛からないけど、ギリギリ超えた音に対してはコンプがかかる、という状況が起こり得ます。

 

 これはスレショルド”threshold”を境に急激に線が折れているからで、この状態を“ハードニー”と言います。下図のようになりますが、折れ目を境に極端に分かれてしまっています。

Hard knee Soft knee; Soft knee

 

 そのごく僅かな差は、ヒトの聴覚上ではほぼ変わりない音量です。なので、そうした掛かってない音と掛かっている音の差は、違和感になります。

 それを解消するのが、ソフトニーです。図で丸みを帯びているのが分かると思います。アナログ的特性、あるいはエンジニアの調整による産物か、アナログコンプにはこうした特性があり、アナログコンプのサウンドの秘密のひとつです。

 

ソフトニーの働きについて

 ソフトニーによって、スレショルド”threshold”付近が丸まると、どのように効果が働くのでしょうか。

ソフトニーの効果

 ニーが丸まることで、スレッショルドを超えなくても、接近具合に応じて、弱いコンプがかかるようになります。つまり図で言えば黄色の太はスレショルドを超えていませんが、緑のエリア、つまりソフトニーの効果範囲には届いているので、上の黄色の細線の傾き分だけ掛かります。

 水色の太線は超えてはいますが、やはり緑の範囲内なので、黄色よりは強く、しかし正規のratioよりは弱いコンプが掛かるのです。紫の太線は、明らかに超えているので設定した通りの正規のratioでコンプレッションされます。

 このように音の大きさに応じたコンプレッションが掛かることで、Threshold付近の音において、極端な音の変化が無くなります。ソフトニーのパラメータ(dB)を増やすということは、この図で言えば、緑の範囲を拡げる、ということになります。より広い範囲にソフトなコンプが効くようになる、ということです。

 ニー以前に、スレッショルドの設定自体(どのラインからコンプが働き始めるか)がまず大事ですが、ソフトニーによって、人間の耳に自然な、より音楽的なコンプが掛かるということになります。

 

まとめ

 以上のように、ソフトニーは極端なコンプの掛かり方を抑制、緩和するためのものです。もちろん極端に掛けたい、極端なピークを抑えたい、という場合は別ですが。

 何より、まずはその音源の状態によりますので、それにふさわしい選択、調整が必要です。現在のデジタル系コンプでも、大抵ニーが設定出来るので、より自然になるように、コンプの動作を調整できます。

 うまく設定すれば、名器のアナログコンプも再現できるかも知れませんが、アナログコンプのサウンドを得たい場合は、素直にアナログモデリングによるコンプを使うのが楽だと思います。

 

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